Autorem wpisu jest: Dorota Mrówka

Jest jedną z najdroższych, po szafranie i wanilii, przypraw. Roślina pochodzi z tropikalnych, wilgotnych lasów Indii, Cejlonu, Sumatry oraz Chin. Najczęściej rośnie na brzegach rzek i strumieni, rozmnaża się przez podział kłączy. Owocuje dość późno, bo dopiero po dwóch, trzech latach uprawy. Z bulwiastego kłącza wyrasta najpierw wysoka łodyga z długimi, lancetowatymi liśćmi. Dojrzała roślina przypomina nieco bambus i może osiągnąć aż cztery metry wysokości. Kwiaty kardamonu mają białą barwę i są zebrane w krótkie grona. Można je porównać do kwiatów irysa.

Kardamon kwitnie na początku roku, a pod jego koniec zbiera się owoce – jeszcze zielone i niedojrzałe. Nasiona znajdują się podłużnych torebkach, które ścina się nożyczkami i suszy na słońcu. Zbiory są więc bardzo czasochłonne, wymagają dużej wprawy i uwagi, aby nie uszkodzić delikatnych strąków. Wysuszone owoce sortuje się według barwy i wielkości. Aby uzyskać białawożółte zabarwienie owoców, poddaje się je siarkowaniu, ale proces ten pozbawia ziarna charakterystycznego i pożądanego aromatu. Najsilniejszy zapach mają strączki zielone, zaś najsłabiej pachną brązowe.

Właściwości kardamonu znane były już starożytnym Grekom i Rzymianom, którzy wykorzystywali go jako lekarstwo i przyprawę. W Europie dość rzadko stosuje się kardamon, natomiast na Wschodzie to ulubiona przyprawa dodawana np. do herbaty i kawy. Kardamon ma wyraźny, cytrynowo –eukaliptusowy zapach oraz ostry, korzenny i gorzkawy smak, można go wykorzystać do wypieków – np. pierników, ciastek z owocami, szarlotki, nadaje się świetnie do ponczu, lodów, kremów, kompotów, a także do kiełbas, pasztetu i pilawu. W Afryce Północnej używa się go także do celów kosmetycznych – dla odświeżania oddechu.

Najlepiej kupić kardamon w strączkach, ponieważ w takiej postaci najdłużej zachowuje swoje właściwości, zaś sproszkowana przyprawa dość szybko wietrzeje. Strąki należy przechowywać w zamkniętych pojemnikach, z dala od wilgoci i ciepła. Możemy wykorzystać nasiona w całości, zmielić je lub utłuc w moździerzu. Kardamon nadaje się do mieszanek takich jak curry, dodaje się go także do whisky. Idealnie łączy się z przyprawami azjatyckimi.

Opr. na podst:. „Przyprawy. Poradnik smakosza” Marie-Françoise Valéry, Wydawnictwo Wiedza i Życie, Warszawa 2001, „Rośliny przyprawowe” Bohumira Hlavy i Dagmary Lanskej, Państwowe Wydawnictwo Rolnicze i Leśne, Warszawa 1983.