Autorem wpisu jest: Dorota Mrówka

To jedna z najstarszych przypraw, wzmianki o niej pojawiają się już w Biblii. Korę cynamonowca stosowano jako przyprawę prawdopodobnie już w IV w. p.n.e. na terenie sięgającym od Indii po Chiny. W starożytnym Egipcie była wykorzystywana jako lekarstwo i środek do aromatyzowania napojów.

Roślina
Cynamonowiec cejloński jest tropikalnym, wiecznie zielonym drzewem z rodziny wawrzynowatych, które osiąga wysokość od 6 do 12 m. Posiada jasnozielone, wąskie i wyraźnie unerwione liście oraz małe kwiaty zebrane w luźny, wiechowaty kwiatostan. Zarówno liście, jak i kwiaty wydają charakterystyczny, bardzo przyjemny zapach.

Najważniejszym elementem cynamonowca jest jego kora, którą zbiera się podczas każdej pory deszczowej – wiosną i jesienią. Początkowo zdejmowano korę z dziko rosnących drzew, ale z czasem zaczęto je uprawiać w tzw. ogrodach cynamonowych. Najlepsza kora pochodzi z młodych, trzyletnich pędów. Po jej ściągnięciu, paski wiąże się  w pęczki i poddaje fermentacji pod przykryciem przez 24 – 48 godzin. Po tym czasie korę starannie oczyszcza się z wierzchniej, korkowej warstwy i wewnętrznego łyka, a następnie suszy na słońcu. To właśnie wtedy kora zwija się w charakterystyczne rurki.

Przyprawa
Cynamon wykorzystywany był w średniowiecznej Europie do wzbogacania smaku mięsa i sosów, obecnie stosuje się go raczej do słodkich potraw i napojów – sałatek owocowych, deserów, kompotów, a także jako dodatek do grzańca, czy kawy. Na Wchodzie używa się go do potraw pikantnych. Znalazł również zastosowanie w medycynie ludowej – jako środek pobudzający apetyt, przyspieszający trawienie, zapobiegający wzdęciom, natomaist stosowany zewnętrznie łagodzi bóle głowy i dolegliwości reumatyczne. Cynamon chętnie wykorzystywany jest również przez przemysł perfumeryjny i farmaceutyczny.

Opr. na podst:. „Przyprawy. Poradnik smakosza” Marie-Françoise Valéry, Wydawnictwo Wiedza i Życie, Warszawa 2001, „Rośliny przyprawowe” Bohumira Hlavy i Dagmary Lanskej, Państwowe Wydawnictwo Rolnicze i Leśne, Warszawa 1983.